商標命名宜慎選 雷同巧合恐遭訴

Posted July 5, 2016

2016年6月美國花旗銀行向紐約聯邦法院提告電信業龍頭AT&T商標侵權一案,箇中原因可能會讓許多商業界人仕膛目結舌。花旗與AT&T也因此案,由多年以來合作無間的友好關係,一夕成為宿敵。

此事由來可追溯至多年以前,當時花旗已合法註冊「THANKYOU」商標,並長期使用於所推出之信用卡、紅利點數、以及消費者回饋機制上。當時的花旗與AT&T哥倆好,還甚至共同聯名推出幾款信用卡。AT&T雖另行命名自家信用卡,卻也同時將花旗的「THANKYOU」商標並列其廣告文宣中,當初一切相安無事。

事隔至今,花旗得知消息AT&T竟計劃於今年暑假推出以「AT&T THANKS」商標命名之消費獎勵及優惠服務。即使在AT&T向商標局提交申請前後,花旗均以文書及電話方式進行溝通並提出抗議,仍無法阻止AT&T事後發佈媒體成立新品牌消息。

花旗銀行主張,使用極其類似的商標名稱,將會造成消費者混淆,更指稱被告AT&T犯下商標侵權、命名來源瑕疵、以及不公平競爭之過失,以致造成花旗權力受損。原告請求法院下令AT&T停用商標,並賠償其經濟損失以及連帶的訴訟費用。

原告花旗聲稱自2004年起,每年投資花費上千萬美元大力廣告及行銷「THANKYOU」商標相關金融產品,總共建立了約一千五百萬名持卡會員。而AT&T在知情花旗大量使用該商標的情況下,仍執意使用相似度極高的商標名稱,可能造成顧客誤將兩家產品劃上等號或利用其品牌知名度以及過往合作關係受惠。

企業在申請商標時,不可不慎。在選擇為商標命名的第一要件,以避免過高的相似度為基準。除了英文拼音方式,還必須將發音、文字含意、商業印象等因素納入考量。例如,Jean 以及Jene二字雖拼法不同,但發音相同。而Lupo(義大利文) 及Wolf看似是不同的文字,但兩者均有「野狼」之含義。這些都可能造成消費者混淆,日後也將具有遭受其他業者控訴侵權的風險。

廣為通稱或描述性質的字眼,例如「Video」牌錄影機,或「Creamy」牌牛油,較不適合用在商標命名上,在註冊時可能會遭到商標局退件,也較無法保護業者的權益。此外,申請商標時若以個人姓名或姓氏、產品來源地名、毀謗貶損他人的字眼、外文同義通稱字、書名、電影名稱、或馳名等命名商標,也可能遭受商標局拒絶。即使商標已通過商標局初期核准,不代表其他業者絶對沒有權力提出異議。

如有任何切身法律疑難,請逕電就近的劉美芳律師事務所洽詢。

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