離婚拖延簽協議 爭議不斷待審判

Posted July 13, 2016

著名歌壇天后瑪麗亞凱莉(暱稱花蝴蝶)與小自己十一歲的藝人尼克肯能,在2008年閃電步入禮堂。雖然倆人曾有一段甜蜜的回憶,還生下一對另人稱羡的龍鳯胎,這段婚姻卻為期不長,在2014年這對銀幕夫妻傳出婚變,分居幾個月後尼克即提出訴請離婚。

花蝴蝶雖二段婚姻都以分手收場,她在情場上並不寂寞。去年她與澳州富豪詹士佩克開始交往,今年倆人更互訂終身,但據傳卻礙於尼克遲遲不肯簽署離婚協議,因此造成她與詹士的婚禮計劃受到影響。

由於花蝴蝶擁有數億美元身價,不免讓人聯想,尼克是否因為談不攏價錢,因此採取拖延戰術。事實上,尼克除了身為演員,在音樂界、娛樂界、以及主持界都有可觀的收入,至少有上千萬美元的身價。他本人否認刻意拖拉時間,更以離婚正常程序使然為由,希望所作的一切都以孩子為上。

在加州,申請離婚的過程中倘若雙方在財產分割、債務責任釐清、孩子探視權及撫養權、或贍養費金額等條件上未達成共識,那麼此類型離婚案件將被定義為具爭議性的離婚(Contested Divorce)。民眾也許會對此類型的離婚案件有某些層面的誤解。例如,假設我和先生已提出離婚,但我們在孩子撫養費以及贍養費金額至今未能達成共識,這是否代表我們要打好幾年的官司才能恢復單身?

如此觀念並不完全正確。即使離婚案件還具爭議,資產、債務的界定仍遙遙無期,或對於孩子的撫養權始終爭執不下,經過六個月後,可要求先恢復單身(bifurcation),並同時繼續向對方爭取應有的權益。

雙方在官司的過程中,可透過律師進行搜證(discovery)的動作,要求對方批露財務狀況,或向第三方發傳票(subpoena)調查底細。若對方拒不合作,可向法院提出動議(motion)強制對方回答。經濟壓力緊迫的一方,還可申請臨時生活費(Temporary Support)來解決燃眉之急的生活開銷。另外,舉凡孩子上學、接送、監護,住家安排,汽車使用權,或租金收入權益等,均可向法庭申請專項裁定。

面對爭議,除了出庭據理力爭之外,還可考慮以調解庭(mediation)方式,透過調解人了解爭執點何在,進而和平解決問題。若調解庭也無法有效解決雙方之間的衝突,其中一方只要向法院申請最終審判(trial),依然可以經由法官的定奪,以法官認為最公平公正的立場將離婚條件結案。

但在最終審判之前,通常法官會要求雙方參加和解會議(settlement conference),希望給雙方最後一次和平交涉的機會。

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